Submarinos secretos japoneses el Sen Toku I-400, (diseños ingeniera de guerra)

Autor: Xavier Pané Seall

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[Submarinos portaviones] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji, I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 100)

En este artículo hablaremos del submarino I-400 un hito del desarrollo técnico de la marina nipona en los días de la Segunda Guerra Mundial. Fue por un tiempo el gran coloso de las profundidades de los océanos. Este gigante pertenecía a la clase I de submarinos de grandes dimensiones construidos para la marina japonesa. Entre sus características más relevantes destaca un hangar en la cubierta, una catapulta de unos cincuenta metros de longitud para lanzar los aviones que transportaba y una autonomía de más de cuarenta mil millas náuticas, lo que equivaldría a más de 74000 km o lo que sería dar una vuelta y media a la tierra sin parar. Des de la década de los años 20 la marina japonesa clasificó a los submarinos en tres clases: Tipo I pertenecía a la primera clase, tenían más de mil toneladas, los de tipo RO (2ª clase) entre quinientas y mil toneladas i por último los HA (3ª clase) menos de quinientas toneladas. Los submarinos de la clase I-400 contaban con un diseño único a diferencia del resto de submarinos que contaban con un diseño alargado y estrecho, estos debían contar con un diseño más abombado en la parte inferior, con el doble de amplitud que en la parte superior ya que tenía que contrarrestar el peso que provocaba el transporte del hangar de grandes dimensiones.

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SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 138)

Des de principios de los 40 los japoneses habían desarrollado diferentes submarinos portaviones, en los que se trabajó en la configuración de un hangar para transportar aviones dentro, como fue la subclase tipo AM (I-13/I-14). Su acometido especialmente era el de llevar un avión de reconocimiento. Está claro que rápidamente la marina imperial, querría ir más allá y con el desarrollo de la clase I-400 querría que estos submarinos sirviesen para llevar aviones de bombardeo muy cerca de las costas enemigas, con el único propósito de bombardear los puntos clave apareciendo de forma repentina sin ser descubiertos y volviendo a desaparecer rápidamente. Fue con el desarrollo de la clase I-400 con lo que los japoneses se presentaron con un arma totalmente desconocida que se había creado en alto secreto y con la que contaba con un elemento muy importante en una guerra, el factor sorpresa.

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[Catapulta] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 101)
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[Hangar flotadores] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England,  2006. (pg. 88)

Fue después del ataque a Pearl Harbor cuando se comenzó a plantear  el desarrollo de este mega proyecto bajo el comandamiento del almirante Yamamoto. En marzo de 1942, el proyecto de construcción de este submarino fue completado. Casi un año después, el 18 de enero de 1943 comenzó la producción del primero de la clase, el I-400, en los astilleros de Kure, en estos astilleros también se construiría el I-401, mientras que el I-402, el último se construyo en los astilleros de Sasebo. No fue hasta diciembre de 1944 que fue terminado el primero, el I-400, unos meses después se irían terminando los otros de su clase. Al final de la guerra el número total de unidades que se construyeren fueron tres.

Estos submarinos eran grandes maquinas de guerra que surcaban los fondos marinos del mundo, con un potencial armamentístico muy temible. El desarrollo de estos navíos representaba un rompecabezas para los ingenieros que trabajaron en él. No sólo por sus dimensiones sino por la característica más relevante la función de portaviones. El hecho que incluyese un hangar estanco donde almacenar aviones representaba elemento importante que debía tratarse con la máxima seguridad y fiabilidad posible. Los aviones contaban con un sistema hidráulico que les permitía plegar las alas y adjuntarlas al fuselaje para así poder almacenarlos dentro del hangar. A la vez el submarino iba equipado con un moderno sistema de inyección directa con el que se precalentaba el aceite de los motores de los aviones para que cuando fuese el momento de despegar en la catapulta de proa, tardasen el menor tiempo posible, por lo tanto más rápido podía volver a sumergirse y desaparecer. Una vez los aviones habían terminado su acometido, el submarino salía a flote y con una grúa hidráulica de grandes dimensiones volvía a cargar los aviones dentro del hangar.

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[Hangar]  SAKAIDA, Henry; Nila, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objetive Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 80)
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[Hangar] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 81)

MISIONES Y OBJETIVOS

Los japoneses imitaron la táctica de las U-boot alemanes los cuales llegaron hasta las mismas costas de Nueva York sin ser descubiertos, y una vez allí tenía total disponibilidad para atacar los principales centros urbanos de la costa este estadunidense. Con este precedente la marina japonesa idea una serie de planes para bombardear los principales centros urbanos de la costa oeste como eran San Francisco, Los Ángeles, San Diego a la vez que las ciudades de Nueva York, Washington D.C., Miami, con armas biológicas para infectar a la población. Este plan finalmente se suspendió, con lo que se cambio de objetivo.

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Mapa: Proyecto para atacar los principales centros urbanos americanos

Se preparó un plan  detallado para atacar un puesto de alto valor estratégico como era el Canal de Panamá, con lo que asó obstaculizaban el paso de las fragatas aliadas aumentando la distancia a recorrer para llegar al Pacífico, con lo que los japoneses ganaban tiempo. Para esta misión la marina japonesa, organizó un grupo especial de ataque aéreo, el 631 Kokutai. Finalmente este plan tuvo que ser cancelado porque en abril de 1945, los estadunidenses empezaron la Batalla de Okinawa, momento en que los japoneses requerían des todo su arsenal armamentístico. Esta vez su objetivo era atacar la base nava de Ulithi, y con eso debilitar la estructura estadunidense de portaviones. El desarrollo de la operación comenzó a finales de junio de 1945, participaron los megasubmarinos I-400 y I-401, junto con los submarinos portaviones de la clase AM, I-13 y I-14, para esta misión se organizó un grupo especial de ataque aéreo el Kogeki Tai (Grupo Especial de Ataque Dragón Divino), catalogado como pilotos suicidas. Los aviones fueron pintados con los colores de los aviones estadunidenses para que pudiesen ejecutar los ataques sin ser detectados, al mismo tiempo para asegurarse no ser detectados se había planificado que los aviones volasen muy bajos. Finalmente contratiempos a lo largo de la preparación de la operación hicieron que no se pudiese llevar a cabo el ataque. La guerra se terminó antes de lo previsto para los japoneses, con la rendición pronunciada por el emperador, esta temible arma no se puso al servicio de la marina nipona, con lo que no pudo llevar a cabo ningún de sus acometidos.

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Mapa: proyecto misión ataque Canal de Panamá
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Mapa: Proyecto ataque base americana de Ulithi

AVIONES ESCOGIDOS PARA SER TRANSPORTADOS EN LOS I-400

Los aviones con los que estaban equipados estos submarinos eran los Aichi M6A1 ”Seiran”, fueron producidos exclusivamente para este proyecto. Se trataban de bombarderos ligeros, biplaza (piloto y artillero armado con una ametralladora) que destacaban con su gran maniobrabilidad, fueron especialmente diseñados para este proyecto. Iban equipados con unos flotadores para que pudiesen amarar sobre el agua, para que luego fuesen cargados con la ayuda de una grúa dentro del hangar del submarino. Se diseñaron con mecanismos que facilitasen su operatividad y asegurasen un rápido montaje. Podían transportar una bomba de 800 kg. El diseñador principal fue Toshio Ozaki, conjuntamente con un grupo de ingenieros Monsishiga Mori, Yasushiro Ozawa, Tomio Koike.

La producción total de aviones fue de veinte ocho unidades: uno en 1943, diez en 1944 y diecisiete en 1945. El desarrollo del M6A1 Seiran fue ejecutado bajo el más alto secreto.

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[Aichi M6A1 “Seiran”] La Aviación Japonesa en la Segunda Guerra Mundial. (pg. 152)

ENSAYOS

Durante meses los pilotos de los aviones Seiran, seleccionados para las misiones estratégicas y confidenciales entrenaron todo tipo de maniobras, despegue des de  la catapulta de cubierta, amarres, simulaciones de bombardeo. A lo largo de los meses que duró el entrenamiento el sequito de personal reclutado para el adiestramiento  se tuvo que desplazar varias veces de bases por ataques ya que los estadunidenses ya estaban muy cerca del archipiélago nipón. Fueron unos meses de incertidumbre para la tripulación del proyecto.

EL FINAL DE ESTOS COLOSOS

Con la rendición del imperio japonés, los tripulantes de estos submarinos, hicieron desparecer toda la información posible antes de ser capturados por los aliados. Sumergieron los aviones Seiran, en las aguas de Pacífico. A estos sensacionales hitos de la ingeniera, todavía les quedaba un acometido por hacer, y es que sirvieron como preludio para el desarrollo de los submarinos nucleares. Con los datos que habían extraído los americanos, afianzaron su dominio ante los soviéticos en el desarrollo de los submarinos. Para que estos últimos no descubriesen dicho desarrollo, los americanos sumergieron los submarinos.

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[Vista de los motores]  SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 118)

Datos técnicos del I-400
Desplazamiento 3,530 toneladas (superficie)

5,223 toneladas (sumergido)

Longitud 122 metros
Manga 12 metros
Calado 7 metros
Planta de potencia 4 motores diesel

2 motores eléctricos

Generadores 2 generadores diesel auxiliares
Velocidad 34,63 km/h (superficie)

12 km/h (sumergido)

Autonomía 69450 km superficie
Profundidad de ensayo 100 metros
Dotación 21 oficiales,170 tripulantes
Armamento 1x14cm tipo 11 cañon en la cubierta trasera
Tubos torpedos 8x533mm sólo en proa
Inventario de torpedos 20x tipo 95
Aviones 3 Seiran M6A1

SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 16)

BIBLIOGRAFIA Y FILOMOGRAFIA

-MIKES, Robert C. Japanese Aircraft Code Names & Designations. Schiffer Publishing, EUA, 1993.

-SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006.

La Aviación Japonesa en la Segunda Guerra Mundial.

The largest submarine in World War II (video)

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Japanese secret submarines: Sen Toku I-400 (war engineering layouts)

Autor: Xavier Pané Seall

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[Aircraft-carrying submarines view] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 100)

In this post I will talk about I-400 submarine, the hit of technical development on japanese navy during Second World War. For a while it was the biggest submarine over the world. I-400 belonged to I class the biggest class of japanese navy. His most important characteristics, highlight an hangar on deck, catapult had about fifty meters long, for throw aircraft, moreover it had incredibly autonomy, approximately 74000 km. Since twenties, Japanese navy classified submarines in three classes: Type I belonged at first kind, these submarines had more one thousand tons. Type II between five hundred and one thousand tons, and finally Type III less than five hundred tons. Submarines class I-400 had a unique design at difference with the other submarines that had stretched and had a narrow design. The I-400 and his equals should have a different design. In the lower part the hull was more spread the double that in the upper side because of the counterbalance weight of the hangar.

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SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 138)

Since forties Japanese had produced some air carrier submarines that had a hangar for transporting aircraft inside, such as subclass type AM. It’s mission was especially to carry a reconnaissance plane. Imperial navy, wanted to go beyond with development submarines I-400 class navy, they wanted to utilize these machines for transporting bomber aircraft close to their enemy shores, with the only purpose of bombing their key points. Appearing unexpectedly without being detected and disappearing quickly. It was with the development of the I class that Japanese appeared with an unknown weapon that was produced completely in high secret. They had an important factor in the war, surprise. 

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[Catapult view] SAKAIDA, Heny; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 101)
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[Floats hangar] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aicraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 88)

After Japan’s attack on Pearl Harbour, the development of super-sized I-400 class submarine had begin under the commandment Admiral Yamamoto. On march 1942, submarine construction project had completed. Almost a year later, 18 January 1943 the production of first submarine class I started, the I-400 in Kure yard. In these yards also the I-401 was built. Mean While the I-402, the last mega submarines was being built in Sasebo yards. It was only December of 1944 that I-400 was ending it’s construction, a few months before, I-401 and I-402 were completed. At the end of war, the total number of units were three.

These submarines were huge machines that sailed the depths all over the world, with frightening arm potential. The development of these submarines meant more troubles and complications for engineers that worked in it. Not only for it’s dimensions but also because of one more relevant characteristic, the fact that the design included a watertight hangar to store aircraft, meant an important element that should be handled with safety and solid as possible. The aircraft had folding wings operated with a hydraulic system that enabled folding and attaching the wings along the fuselage, in order to store them into the hangar. Also these submarines had a modern system of direct injection of preheat oil that pumped inside the aircraft engines. This allowed to increase on the speed of the building process. This factor enabled the submarines to submerge rapidly so they could disappear from radars. Once the aircraft had completed its rushed, leaving the submarine afloat with a hydraulic crane and large reloaded aircraft inside the hangar.

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[Hangar view] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircrft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 80)
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[Hangar view] SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg.81)

 MISSIONS AND TARGETS

Japanese copied German U-boats tactical, these arrived in front of New York coast without being found. With this precedent Japanese navy planned some tactics to attack main cities along west American coast, as San Francisco, Los Angeles, San Diego but also New York and Washington D.C., Miami, those in east coast, with biological weapons to infected Americans citizens. This plan finally was suspended and the target changed.

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Map: Project attack main american cities

Japanese also prepared to attack the Panama Canal, because it had strategic importance. With these attacks, imperial navy could obstruct the pas for allied frigates, increasing the distance that they had to travel to arrive on the Pacific Ocean; in consequence the Japanese gained time. For these mission Japanese navy organized an especial navy air group, the 631 Kokutai. But this plan had to be cancelled because on April 1945 American army began Okinawa Battle, at that moment Japanese needed all it’s arsenal. Their objective was to attac naval Ulithi base for weakening American air carriers structure. This operation began at the end of June of 1945 and the mega submarines I-400 and -401 participated, combined with air carrier submarines AM class, I-13 and I-14. For these mission they organized an especial air attack, the Kogeki Tai (Divine Dragon Especial Group). Pilots that were part of this group were kamikaze. Aircrafts were painted with the colours that america used so that they could plan attacks without being detected, also pilots scheduled to flew very low to remain undetected. Setbacks throughout mission preparation couldn’t carry out attack. Finally War ended before Japanese expected. With the emperor surrender, this frightening weapon didn’t put on service. 

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Map: Project mission  Panama Canal
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Map: Project attack Ulithi Base

 AIRCRAFT SELECTED WITH TRANSPORT IN I-400

These submarines were equipped with Aichi M6A1 “Seiran” aircraft. These aircrafts were produced exclusively for this project. Seirans were two–seater light bomber (pilot and gunner armed with machine gunner), handful. It’s equipped with floats for it could moor on the water. Then aircrafts were loaded with the aid of hydraulic crank, inside the submarine hangar. These airplanes were designed with mechanisms that facilitated aircraft operability and ensured an easy and rapidly assembly. This machines could carry one bomb that weight 800 kg. The head designer was Tashio Ozaki, in tandem with other engineers: Monsishiga Mori, Yasushiro Ozawa, Tomio Koike.

The total production was twenty eight units: one on 1943, ten in 1944 and seventeen in 1945. The development of M6A1 Seiran was executed in complete secrecy.

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[Aichi M6A1 “Seiran”]  La Aviación Japonesa en la Segunda Guerra Mundial (pg. 152)

 TRAINING

During months Seiran pilots, selected for strategic and confidential missions, were training different type of exercises (take off from catapult, moors, bombing simulations. Throughout the months of training the crew recruited for training had to move to antother bases several times because of the allied attacks. Allied were very close to Japanese archipelago.

THE END OF ITS MEGASUBMARINES

With the surrounded of the Japanese empire, the crew of these submarines clear up all the information possible before they were captured by the allied. Japanese submerged the Seiran aircraft in Pacific waters. These stunning landmarks of engineering still had something to do, served as prelude for nuclear submarines development. With the information that Americans had extracted, they were dominating the front soviet in submarine development. For those, who didn’t discover these machines, Americans had to submerge the submarines. 

 

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[Power plant view] SAKAIDA, Herny; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine. Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006 (pg. 118)
I-400 Submarine Technical Data
Displacement 3,530 tons (surfaced)

5,223 tons (submerged)

Length 122 meters (400 ft)
Beam 12 meters (39.3 ft)
Draft 7 meters (22.9 ft)
Power plant: 4 x diesel engines

2 x electric motors

Generators 2 x aurxiliary disesel
Speed 18, 7 knots (34,63 km/h) (surfaced)

6,5 knots (12 km/h) (submerged)

Maximum range 37, 500 nautical miles (surfaced)
Test depth: 100 meters (330 ft)
Complement: 21 officers,170 enlisted men
Armament: 1x14cm (140mm or 5.5 inch gun)

Type 11 rear deck gun

10 x 25 mm Type 96 anti-aircraft guns

Torpedo tubes: 8x533mm bow only
Torpedo inventory: 20x type 95
Aircraft: 3 Seiran M6A1

SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006. (pg. 16)

 

BIBLIOGRAPHY AND FILMOGRAPHY

-MIKES, Robert C. Japanese Aircraft Code Names & Designations. Schiffer Publishing, EUA, 1993.

-SAKAIDA, Henry; NILA, Gary; TAKAKI, Koji. I-400 Japan’s secret aircraft-carrying strike submarine: Objective Panama Canal. Hikoki, England, 2006.

La Aviación Japonesa en la Segunda Guerra Mundial.

The largest submarine in World War II  (documentary film)